油桐花的回憶

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最近又到了桐花花季,每年此時在媒體的推波助瀾下,各地都掀起了一股賞花潮,不過大多數人可能不知道,油桐樹其實並不是台灣的原生物種,會在台灣落地生根甚至出現這股風潮其實是有段特別的回憶:

油桐樹因為能榨取桐油,可用於民生用途,在台灣清領時期就有渡台者引進,不過數量不多,只有零星地區有栽培;工業發達後,桐油在軍需及工業應用上日漸普及,身價開始水漲船高,油桐事業也開始受到關注,自日本統治時期約1915年左右,政府開始自中國(中華民國)引進油桐樹,並在台試驗、大量推廣油桐造林,獲得不錯的經濟收益,尤其是二次世界大戰時期,國際桐油價格飆漲,促使台灣的油桐種植面積達到高峰。

戰後,因需求驟減,加上化學工業的發展,桐油逐漸被其他材料所取代,經濟效益已大不如前,油桐林多半被棄置;後來有段時間,日本家具市場需要大量的梧桐木,國人開始一窩蜂種植梧桐,但卻出現嚴重病害,加上生長緩慢,便有不肖業者改用材質類似且生長快速的油桐充數,最後結局當然是被退貨了,油桐再度被棄置,滿山遍野無人聞問,直到近十年才被作為觀光資源推廣。

參考資料與延伸閱讀:
台灣油桐簡史
http://doc.ccjhs.ntpc.edu.tw/html/society/classroom/flower-2.htm
桐花祭? 砍了改種木耳吧!
http://e-info.org.tw/node/77118
日治時期台灣油桐的發展與演變
http://www.shs.edu.tw/works/essay/2005/10/2005102815553148.pdf

圖來源:wiki
https://zh.wikipedia.org/zh-tw/%E6%B2%B9%E6%A1%90

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